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Fertinagro Nutrigenia producirá biomasa micológica a partir de la fracción líquida del digestato que se utilizará en bioestimulantes

  • En esta investigación industrial colabora el departamento de I+D+i de Fertinagro Biotech

  • El proyecto es disruptivo ya que supone que la interposición de un proceso de producción de levaduras/hongos puede ser una solución a la producción de biogás

Revalorización de la fracción líquida de los digestatos para la producción de microorganismos probióticos del suelo, es el título del proyecto de investigación que lleva a cabo Fertinagro Nutrigenia en colaboración con el departamento de I+D de Fertinagro Biotech, y que cuenta para su desarrollo con subvención del programa FEDER Aragón 2021-2027. Unas ayudas que fomentan la inversión en economía circular, y proyectos empresariales que incluyan desarrollo experimental y/o investigación industrial en Aragón en 2023, con número de expediente EC-37-2023. 

El objetivo de este proyecto es la producción de biomasa micológica a partir de la fracción líquida del digestato y otros subproductos ricos en carbono para su posterior utilización en la producción de bioestimulantes y/o fermentación anaeróbica. El proyecto es disruptivo ya que supone que la interposición de un proceso de producción de levaduras/hongos puede ser una solución que mitigue las trabas asociadas a la producción de biogás. Además, la producción de levaduras a partir de productos de economía circular es un paso importante para la generación de biomasa de muy alta calidad a un precio muy asequible.

Y es que los residuos y subproductos orgánicos se generan en grandes cantidades, especialmente en la industria agroalimentaria, y debido a sus características, éstos deben ser tratados de manera eficiente para reducir el impacto ambiental. Además, la materia orgánica contenida en estos subproductos y residuos tiene un gran potencial de valorización para obtener desde energía, hasta nuevos productos y materiales como fertilizantes y bioestimulantes. 

 Actualmente existen dos grandes cuellos de botella en las plantas de producción de biogás: el suministro de materiales orgánicos suficientes para mantener una producción continua a un rendimiento adecuado -aunque existen múltiples materias primas que pueden ser utilizadas, la realidad es que en muchas ocasiones se compromete la producción de biogás por desabastecimiento de material rico en carbono-, y la gestión de los digestatos, que se producen en grandes cantidades. Generalmente, se les aplica un tratamiento de separación sólido-líquido. La gestión del sólido es relativamente sencilla, pero el líquido debe ser manejado con procesos energéticamente intensivos para concentrar los nutrientes que contienen. Una forma de aprovechar los nutrientes diluidos procedentes del tratamiento de los digestatos es su empleo en fermentaciones microbiológicas.

Existen diferentes subproductos de algunas industrias que son muy ricos en materia orgánica y que pueden ser susceptibles de ser utilizados, en diferentes proporciones, para la producción microbiológica, como son las vinazas que se obtienen de la fermentación y destilación de las melazas (que son el principal residuo orgánico en la obtención de alcohol); los lignosulfonatos son polímeros aniónicos solubles en agua; las glicerinas que son un subproducto de la producción de biodiesel, o cenizas y pirolizados de barros de depuración. 

Las levaduras y hongos son microorganismos que pueden crecer a altas concentraciones en reactores líquidos y semisólidos y tienen amplios paquetes enzimáticos capaces de degradar sustancias orgánicas altamente complejas o alcoholes como el metanol. Su tratamiento mediante procesos de hidrólisis permite la generación de productos de alto valor como los bioestimulantes, además se pueden reutilizar también en los procesos de digestión anaerobia como biomasa altamente eficiente para la producción de biogás. El crecimiento microbiológico en biorreactores con diferentes fuentes de carbono es un proceso ampliamente conocido y escalable. Para una fermentación industrial eficiente es imprescindible investigar si existe un microorganismo capaz de degradar la materia orgánica seleccionada e investigar si existe alguna mezcla de materias primas y condiciones de crecimiento que de una forma industrial sea eficiente en el proceso de generación de biomasa y utilización de los nutrientes.

Además del objetivo general de producir biomasa micológica a partir de la fracción líquida del digestato que se utilizará en bioestimulantes, incluye otros objetivos específicos como el aislamiento de hongos/levaduras con capacidad de degradar materias primas como lignosulfonatos; glicerinas; vinazas o poliaromáticos; el diseño de formulaciones de mezclas de materias primas para optimizar la generación de biomasa de los microorganismos seleccionados; la hidrólisis de la biomasa generada mediante procesos físicos y químicos para la producción de bioestimulantes y la valoración de la masa micótica como fuente de materia prima para digestión anaeróbica.

Precisamente, la digestión anaerobia de purines es una herramienta que se está implementando cada vez con más fuerza en zonas productoras de porcino. La gestión de los digestatos y especialmente de la fracción líquida va a ser uno de los puntos más relevantes para conseguir cerrar el ciclo biológico. A nivel europeo, la gestión de los purines en general y la fermentación anaeróbica en particular, son de especial relevancia.

El equipo del departamento de I+D está compuesto por más de 40 personas con dilatada experiencia en la investigación y el desarrollo de proyectos tanto a nivel nacional como internacional. Además, el departamento se apoya en el personal técnico de producción y los técnicos agrícolas expertos en seguimientos de ensayos de campo.

Para este proyecto en concreto, se contará con los servicios de 1 Doctor en Biotecnología, 8 Licenciados en las ramas de Química, Bioquímica, Ingeniería y Ciencias Agronómicas, así como 3 Técnicas de Laboratorio de las empresas colaboradoras Fertinagro Nutrigenia y Fertinagro Biotech. 

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© Fertinagro Biotech, S.L. | Centro empresarial Galileo. c/ Los Enebros, 74. 44002 Teruel (España)
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